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Como o contato com animais beneficiam indivíduos com autismo

Pode ser mais fácil para uma pessoa com autismo interagir com animais porque um eles não são verbais e não julgam. Ter um animal de estimação também pode aumentar a responsabilidade das crianças.

Ter um animal de estimação e interagir com eles pode ter muitos benefícios. Um animal pode fornecer companheirismo, amizade, reduzir a solidão e aliviar a ansiedade. 

Para crianças com autismo, entrar em rotinas diárias pode trazer diversos desafios. Desde aprender a socializar com outras crianças de sua idade até lidar com todos os tipos de novas – e às vezes esmagadoras – fontes de estímulo, pode ser um momento assustador. 

Um fator que pode fazer uma grande diferença são os animais de estimação. De gatos a cachorros e até mesmo porquinhos-da-índia, estão surgindo muitas organizações que trazem todos os tipos de animais de estimação para ajudar a facilitar a socialização e a compreensão. Entenda mais sobre isso neste artigo. 

Benefícios do contato com animais

Um dos benefícios mais reconhecíveis do contato com animais para indivíduos autistas é o aumento de comportamentos sociais positivos. Quando as crianças do espectro são acompanhadas por um animal, elas riem, falam, sorriem e participam mais. 

Listamos alguns outros benefícios abaixo.

Lidando com a Solidão

Uma das características mais comuns das crianças no espectro do autismo é a dificuldade de se socializar com outras pessoas e formar conexões e, como resultado, muitas crianças com TEA enfrentam o isolamento social e a solidão. 

Pesquisas sugerem que uma conexão com um animal de companhia pode reduzir a solidão e fornecer a companhia necessária em crianças com autismo. 

Quando os pesquisadores pesquisam crianças que têm fortes laços com animais, a natureza fundamentalmente imparcial dos animais de estimação e seu amor incondicional são frequentemente citados como motivos para esse companheirismo significativo.

Melhorar o comportamento social

Os animais de estimação podem facilitar novas conexões sociais em crianças com autismo, pois os animais de estimação muitas vezes podem reduzir as barreiras para iniciar novas conversas e interações sociais. 

Em ambientes educacionais, os animais de estimação também aumentam a socialização em crianças com TEA, levando a um maior envolvimento na sala de aula. 

A terapia assistida por animais também pode  aumentar a socialização de crianças com autismo. Os pesquisadores especulam que a prontidão de muitos animais em reagir afetuosamente à atenção os torna especialmente adequados para serem “pontes emocionais” em contextos terapêuticos. 

Os cães não são o único tipo de animal que pode trazer benefícios para pessoas com autismo. Há estudos que provam que as interações entre crianças com autismo e cobaias mostram que a presença da cobaia aumentou a frequência de contatos sociais com conhecidos, e as crianças exibiram alguns aspectos do comportamento social que não exibiam na ausência do animal terapêutico. 

Melhorar o funcionamento da família e reduzir o estresse

Animais de companhia também demonstraram ajudar famílias de crianças com autismo. Um estudo investigou o impacto de um cão de estimação em famílias com uma criança com autismo e descobriu que as famílias mostraram reduções significativas nas dificuldades familiares e no estresse dos pais a longo prazo. 

Os resultados mostram que a posse de um cachorro está associada a melhorias duradouras no funcionamento familiar e também pode ajudar a aliviar o estresse associado às interações entre pais e filhos.

Cães de serviço treinados para ajudar crianças com autismo também podem beneficiar as famílias de várias maneiras. 

Embora existam muitos aspectos positivos em ter animais de estimação para crianças com autismo, é importante considerar as necessidades específicas de uma criança antes de adotar um animal. 

Algumas pessoas têm obstáculos físicos ou psicológicos para conseguir um animal de estimação, como alergias, medos ou sensibilidade a ruídos. Encontre um animal que produza resultados positivos e melhore as necessidades do indivíduo com TEA.

Alguns pais ficaram surpresos com o quão difícil pode ser conciliar as necessidades de crianças com autismo e cães ao mesmo tempo – mesmo quando os cães são altamente treinados.

Referências

O’HAIRE, Marguerite E. et al. Social behaviors increase in children with autism in the presence of animals compared to toys. PloS one, v. 8, n. 2, p. e57010, 2013. Disponível em <https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0057010> Acesso em 05 OUT 2021. 

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